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Cowboys en Español: Guía Para Entender el NFL Draft

Mauricio Rodriguez

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Cowboys en Español: Guía Para Entender el NFL Draft

El NFL Draft es uno de los eventos más emocionantes y anticipados de la liga en todo el año. Los aficionados alrededor del mundo lo esperan casi con la misma intensidad que al kickoff de la temporada regular y la misma emoción inexplicable con la que ansían el Super Bowl.

No hay jugadores (al menos no equipados y uniformados), no hay campo, no hay balón, no hay marcador, no hay árbitros. Pero si hay sorpresas, en forma de trades o selecciones inesperadas y momentos que dejan a aficionados con ganas de llorar, a veces de alegría, a veces de frustración.

El Draft es, al final de cuentas, el evento que define futuros de franquicias. Donde estrellas como Peyton Manning son seleccionadas con la selección número uno del Draft y donde jugadores como Tom Brady caen hasta la sexta ronda, cambiando el rumbo de la historia de una franquicia, así como de la liga entera.

Pero ¿cómo funciona?

Lamentablemente, en países de habla hispana es difícil encontrar cobertura de este evento tan importante, y muchos aficionados empedernidos del football americano no están seguros de como funciona exactamente este evento tan entretenido.

Por eso, en esta edición de Cowboys en Español, les comparto una guía para entender el NFL Draft. Siendo un evento tan complejo e importante, me parecía indispensable escribir esto. Si tienen preguntas, no duden en preguntar en la sección de comentarios abajo, o escríbanme un tweet en @PepoR99

Lo Básico

El objetivo del Draft es mantener un nivel igualado entre los equipos de la NFL para lograr que esta sea competitiva año tras año. El evento está conformado de siete rondas, en las que los equipos seleccionan jugadores salientes de universidad que están listos para llegar al nivel profesional.

Al ser tomado por un equipo, los jugadores son firmados a contratos con una duración de cuatro años, sin excepción. Sin embargo, los contratos de aquellos jugadores que son seleccionados en la primera ronda, incluyen una "opción de quinto año."

Depende del desempeño del jugador, al final de su tercer temporada, el equipo puede decidir ejercer la opción, y así quedarse un año más con él.

El orden de las selecciones (frecuentemente llamados "picks") en cada ronda, se define por récord en la temporada el año anterior. El peor equipo tiene la primer selección y el campeón la última.  Este 2018, por ejemplo, los Cleveland Browns sostienen el primer pick global, mientras que los Philadelphia Eagles escogerán al final de la primera ronda, con la selección #32.

En teoría, este orden se repetirá durante las siete rondas, las cuales están dividas en tres días.

  • Día 1: Primera ronda.
  • Día 2: Segunda y tercera ronda.
  • Día 3: Cuarta, quinta, sexta y séptima ronda.

Este año, el Draft comenzará el jueves 26 de abril y terminará el sábado 28. Será una experiencia única ya que será la primera vez que se lleva a cabo en un estadio. El AT&T Stadium hará historia, y todos sabemos que Jerry Jones y compañía saben hacer un espectáculo.

Mauricio's 2018 NFL Mock Draft 1.0: Cowboys Steal Defensive Talent

(Cal Sports Media / AP Images)

De Trades y Otros Detalles Complicados

Muchos se han de estar preguntando, "Si los picks se deciden del peor al mejor equipo, ¿por qué Cleveland tiene el pick #1 y el #4 en la primera ronda?" Es aquí donde entra uno de los elementos más divertidos del Draft... los trades. 

Así como equipos pueden cambiar jugadores entre sí, también se pueden cambiar picks. De hecho, la mayoría de los trades en la NFL contienen picks. Es rarísimo ver un intercambio de jugadores exclusivamente.

Recientemente, por ejemplo, los Jets intercambiaron picks con los Indianapolis Colts. Así se verán las primeras seis selecciones este año:

  1. Cleveland Browns
  2. New York Giants
  3. New York Jets (pick adquirido via trade con Indianapolis)
  4. Cleveland Browns (pick adquirido via trade con Houston el año pasado)
  5. Denver Broncos
  6. Indianapolis Colts (pick adquirido via trade con New York Jets)

Lógicamente, los Jets tuvieron que pagar por subir esas tres selecciones. De esta manera, los Colts lograron embolsarse tres selecciones de segunda ronda, sólo por bajar tres lugares en el Draft, donde probablemente encuentren a uno de los jugadores que buscarían con su pick original.

Y los Jets, ¿qué consiguen? Un quarterback para el futuro que probablemente no estaría disponible en el #6.

Así funciona el Draft, en la primera ronda es siempre importante considerar que los equipos pagarán de más sólo por llevarse a un QB, sin importar si es digno o no de tal selección. Es simplemente un reflejo de lo importante que es dicha posición en el deporte.

Los trades son una parte enorme del NFL Draft. Algún equipo que quiere evitar que otra franquicia se robe a su jugador del futuro está dispuesto a pagar (a veces de más) para poder llevárselo antes que nadie.

Además de los 32 picks que debería haber en cada ronda (uno por cada día), existen selecciones extras, llamados "picks compensatorios." Estos son otorgados a los equipos por la liga dependiendo a si sufrieron pérdidas de jugadores durante la agencia libre. Esta es otra razón por la cual el formato del Draft cambia año tras año, aunque no de manera mayor.

Tomemos a los Dallas Cowboys como ejemplo. Después de perder al Linebacker Anthony Hitchens en la agencia libre, probablemente conseguirán una selección compensatoria en el 2019. Muchos subestiman estos picks, pero al final de cuentas, Dak Prescott llegó a los Cowboys por medio de un pick compensatorio.

Jerry Jones Weighs in on Cowboys Need for "Dak-Friendly" Offense

Dallas Cowboys QB Dak Prescott (Jason Bridge / USA TODAY Sports)

Naturalmente, los mejores jugadores son tomados en la primera ronda, y conforme avanzan las selecciones es menos probable conseguir un jugador relevante para la franquicia, pero son las rondas tardías las que pueden marcar el rumbo de franquicias.

Tom Brady, sexta ronda. Antonio Brown, sexta ronda. Richard Sherman, quinta ronda. Russel Wilson, tercera ronda.

Y obviamente, año tras año, cientos de jugadores no consiguen ser seleccionados en el Draft. E incluso aquí, estrellas como Kurt Warner y Tony Romo pueden ser contratados y pueden terminar sorprendiendo al mundo.

Quizá no haya partidos de NFL en Abril, pero el Draft es igual de importante que la temporada. En un simple evento, se escribe la historia de la liga. Así que este Abril, en vez de llorar por la falta de acción en la pantalla, es tiempo de ver el NFL Draft, y de ver como los equipos intentan escribir su propia historia seleccionando futuros novatos que como bien pueden ser pésimos jugadores, bien pueden ser futuros miembros del Salón de la Fama.

Datos Extras del NFL Draft

  • El último jugador seleccionado en el Draft se le llama "Mr. Irrelevant."
  • El primer Draft en la historia se realizó en 1936, en el hotel Ritz Carlton de Philadelphia. Los dueños se reunieron en un cuarto de hotel.
  • La primera selección en la historia fue Jay Berwanger, quien nunca jugó en la NFL.
  • La primera transmisión del Draft tomó lugar en 1980. Ahora, el Draft es televisado intensamente por NFL Network y ESPN.

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I love to write, I love football and I love the Dallas Cowboys. I've been rooting for America's team all the way from Mexico ever since I can remember. If you want to talk football, I'm in... You'll find me at @PepoR99.

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Can Jaylon Smith Challenge Vander Esch For Starting MIKE Role?

Kevin Brady

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In Season For Youth, Cowboys Must Make Tough Decision On Jaylon Smith

When the Dallas Cowboys selected Boise State linebacker Leighton Vander Esch with their first round pick of the 2018 NFL Draft, the whole world basically assumed he would be the starting MIKE linebacker week one of the upcoming season.

After all, the Cowboys lost Anthony Hitchens to free agency and none of the injury replacements had much success during the 2017 season.

Now just a couple of months shy of that week one match up with the Carolina Panthers, a battle for that middle linebacker spot appears to be occurring.

Former 2016 second round pick Jaylon Smith has seemed to find his health, and his movement skills and agility look like they did back when he was at Notre Dame. Whether or not these offseason hype videos will actually mean anything on the field remains to be seen, but just the fact that Smith is working out and playing without the knee brace is obviously a good sign.

Unlike Vander Esch, Jaylon Smith did play for the Dallas Cowboys a year ago. Sure Smith had his share of growing pains, but he seemed to find his groove late in the season. It probably isn't a coincidence, though, that Smith's best games came when coming off the bench in a limited role and when playing beside veteran Sean Lee.How Will LB Jaylon Smith Best be Utilized in 2018?

During the offseason activity thus far Jaylon Smith has gotten the majority of snaps at middle linebacker, but Vander Esch has also been sidelined with an injured ankle. Leighton Vander Esch clearly fits the mold of a MIKE both physically and athletically, but at his best Jaylon Smith does as well.

Despite the resurgence of Jaylon Smith and the injury to Leighton Vander Esch, I still do expect Vander Esch to snag that MIKE role moving forward. While showing glimpses of productive play, Smith did not impress enough to earn him the unquestioned starting job last season, and may best fit as a SAM backer and situational pass rusher/blitzer in the current scheme.

Allowing Jaylon Smith to conserve his energy and provide a boost off the bench is the best way for the Cowboys to structure their defense. Of course, this is only true as long as Vander Esch becomes the player they expect him to be, though.

If Jaylon Smith does return to the player he was at Notre Dame prior to his horrific injury, the Cowboys will possess three incredibly rangy, athletic, and talented linebackers on their roster.

Of course, that if is a very big if at this point, however.



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Will Cowboys’ Performance VS NFC South Define 2018 Season?

Mauricio Rodriguez

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Dak Prescott Weighs in on Cowboys "Dak-Friendly" Offense Approach

When thinking about how the Cowboys' 2017 season came to an end the day before Christmas after a disappointing loss to the Seattle Seahawks, we often forget the team needed some extra help in order to get to the playoffs. The NFC was a tough conference to play in last year... but it will only be tougher in 2018.

The NFC is way stronger than the AFC right now, at least in terms of depth.

The Cowboys will be sharing a division with the defending Super Bowl Champions, the Philadelphia Eagles, a team that only got stronger this offseason and will try to make a run for the NFC East title once again.

As good and promising as the Cowboys' roster is, it's only fair to admit that trying to get to the postseason this year might implicate running for a wildcard spot. Many teams will be fighting for a playoff berth late in the year but fortunately for Dallas, they will be able to control their destiny against a handful of this teams.

The Cowboys will play against the entire NFC South this season. Except for the Tampa Bay Buccaneers, every team in the South division was fighting for a chance at January football heading into week 17.

The Saints, Falcons and Panthers all finished the season with double-digit wins last year, and there's little reason to believe they won't come back as strong as they were in 2017.

If the Cowboys are not able to beat the Eagles in the NFC East race, we'll be hearing about a lot of different playoff scenarios that will be needed in order to play in the postseason. Certainly, having the head-to-head advantage against the NFC South teams would go a long way, even if the team will play the Saints, Falcons and Panthers before December comes around.

If the Cowboys do manage to get back to their 2016-selves, no team in the league should be an "impossible" challenge for a powerful running-game based offense and a defense that can rush the passer consistently.

Of course, the NFC South is not the only challenging division in the conference. The NFC West will feature another three football teams that will be winning tons of games. The Rams, 49ers and Seahawks are all very likely to have winning records and be in the hunt once December comes around.

In a season that promises to be a "comeback" year for America's Team, the NFC promises to be a threatening conference from every direction. If the Cowboys will be able to overcome or not remains unknown and will stay that way until the season actually starts.

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Cowboys en Español: 3 Escenarios Para el Futuro de David Irving

Mauricio Rodriguez

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- David Irving, #95

En la NFL, la falta de noticias en Junio generalmente significa buenas noticias. Los aficionados de los Dallas Cowboys saben esto mejor que nadie y en caso de que lo hayan olvidado, David Irving se aseguró de recordarle a Cowboys Nation el porque de esta frase.

La semana pasada, se anunció que David Irving recibirá una suspensión de cuatro partidos por haber violado la política de abuso de substancias de la liga. Es la segunda suspensión que Irving recibe en años consecutivos y lógicamente, esto es preocupante para el equipo de los Dallas Cowboys.

Las últimas dos temporadas hemos visto a Irving convertirse en una pieza de suma importancia para la defensiva. El año pasado, Irving consiguió siete sacks (capturas) en sólo ocho juegos y se convirtió en un caza cabezas muy efectivo.

Demostrando ser uno de los jugadores más talentosos de su posición en la NFL, es difícil imaginar el futuro del #95 en la liga. Tras recibir un tender de segunda ronda hace unos meses (explico que es eso aquí), el futuro de Irving es muy incierto. Por eso, esta semana en Cowboys en Español, exploraremos tres escenarios posibles para el defensivo de 24 años.

#1 David Irving se va de Dallas prematuramente

Hace unos días, me dediqué a defender mi posición de que los Cowboys estarían cometiendo un error al cortar a David Irving. A pesar de que realmente despedirse de un defensivo como Irving parece muy poco probable, es un escenario que debemos discutir.

Irving ha sido un dolor de cabeza para el equipo en más de una ocasión. Dos suspensiones en años consecutivos no es una buena imagen para un jugador que busca un contrato jugoso al terminar el año.

Si Jason Garrett y la administración quieren "dar un mensaje" cortando a David Irving, ¿qué tanto serviría? Esta idea de enviar un mensaje, a la hora de pensarlo fríamente, parece una idea romántica de parte de nosotros los fans. Al final de cuentas, estamos hablando de un locker room lleno de jugadores adultos y profesionales, no de un grupo de niños.

Además, bien sabemos todos que Irving no es el único Cowboy que ha tenido problemas. ¿Será el hecho de que ha ocurrido dos años seguidos razón suficiente para dejarlo ir? Personalmente, no lo creo. Los Cowboys dejarían ir a un jugador muy bueno en una posición de necesidad.

Datone Jones, Jihad Ward y Maliek Collins podrán ser suficiente. Pero David Irving es especial en el campo. Mejor tenerlo por 12 juegos a tenerlo cero.

#2 Irving se queda para el 2018, pero no más allá

David Irving recibió un contrato de un año que le pagaba (antes de ser suspendido) 2.91 millones de dólares. Si hubiera demostrado que no era problemático y que podía mantenerse al 100% toda la temporada, probablemente hubiera recibido un gran contrato de los Cowboys o de otro equipo en la NFL.

Sin embargo, el dicho lo dice todo. "En la NFL, la disponibilidad es la mejor habilidad." Irving no se ha terminado de ganar la confianza necesaria para una gran extensión.

En este punto, Dallas puede esperar a que su tackle defensivo regrese de su suspensión, juegue doce juegos con ellos y les consiga un sack por juego por menos de tres millones de dólares. Después de eso, el equipo pude darse el lujo de dejarlo ir sin una extensión y verlo convertirse en un agente libre.

Does DT David Irving Have a Future With Cowboys?

Dallas Cowboys DT David Irving (Albert Pena / CSM)

#3 Irving se queda por más de un año

En este caso, hay dos "sub-escenarios." Suponiendo que, efectivamente, Irving regresa y juega como sabemos que puede hacerlo, no será tan fácil dejarlo ir. Si llega a sorprender y demuestra que realmente es quien creemos que es y consigue diez capturas en sólo doce juegos, ¿realmente no le dará el equipo una oportunidad?

La primera opción sería asignarle la etiqueta franquicia y obligarlo a jugar un año más para un equipo que busca desesperadamente un Super Bowl.

Si se sienten cómodos dándole el salario de una etiqueta franquicia para evitar perderlo, ¿podríamos culparlos después de que les dio por ejemplo, diez capturas? Yo, personalmente, no podría hacerlo.

La otra opción, y una que podría ser la más realista, es más simple. La inmadurez y los problemas de Irving le costarán la confianza y el interés de otros equipos y es posible que en un punto, Dallas sea el único equipo que le pueda brindar seguridad de trabajo.

De esta manera, Dallas podría ofrecerle una extensión de dos, tres o más años a un precio mucho más barato que el de cualquier DT que consiga dos dígitos de sacks.

✭✭✭✭✭

David Irving sin duda tiene un futuro incierto delante de él. Realmente sería una sorpresa verlo fuera de Dallas en el 2018, pero más allá, quien sabe lo que pueda pasar. Por ahora, esperemos que una vez que vuelva de la suspensión, esté en forma para ir detrás de los quarterbacks oponentes.

Con un poco de suerte, quizá nos olvidaremos de esto en Noviembre.

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