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Cowboys en Español: Guía Para Entender el NFL Draft

Mauricio Rodriguez

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Cowboys en Español: Guía Para Entender el NFL Draft

El NFL Draft es uno de los eventos más emocionantes y anticipados de la liga en todo el año. Los aficionados alrededor del mundo lo esperan casi con la misma intensidad que al kickoff de la temporada regular y la misma emoción inexplicable con la que ansían el Super Bowl.

No hay jugadores (al menos no equipados y uniformados), no hay campo, no hay balón, no hay marcador, no hay árbitros. Pero si hay sorpresas, en forma de trades o selecciones inesperadas y momentos que dejan a aficionados con ganas de llorar, a veces de alegría, a veces de frustración.

El Draft es, al final de cuentas, el evento que define futuros de franquicias. Donde estrellas como Peyton Manning son seleccionadas con la selección número uno del Draft y donde jugadores como Tom Brady caen hasta la sexta ronda, cambiando el rumbo de la historia de una franquicia, así como de la liga entera.

Pero ¿cómo funciona?

Lamentablemente, en países de habla hispana es difícil encontrar cobertura de este evento tan importante, y muchos aficionados empedernidos del football americano no están seguros de como funciona exactamente este evento tan entretenido.

Por eso, en esta edición de Cowboys en Español, les comparto una guía para entender el NFL Draft. Siendo un evento tan complejo e importante, me parecía indispensable escribir esto. Si tienen preguntas, no duden en preguntar en la sección de comentarios abajo, o escríbanme un tweet en @PepoR99

Lo Básico

El objetivo del Draft es mantener un nivel igualado entre los equipos de la NFL para lograr que esta sea competitiva año tras año. El evento está conformado de siete rondas, en las que los equipos seleccionan jugadores salientes de universidad que están listos para llegar al nivel profesional.

Al ser tomado por un equipo, los jugadores son firmados a contratos con una duración de cuatro años, sin excepción. Sin embargo, los contratos de aquellos jugadores que son seleccionados en la primera ronda, incluyen una "opción de quinto año."

Depende del desempeño del jugador, al final de su tercer temporada, el equipo puede decidir ejercer la opción, y así quedarse un año más con él.

El orden de las selecciones (frecuentemente llamados "picks") en cada ronda, se define por récord en la temporada el año anterior. El peor equipo tiene la primer selección y el campeón la última.  Este 2018, por ejemplo, los Cleveland Browns sostienen el primer pick global, mientras que los Philadelphia Eagles escogerán al final de la primera ronda, con la selección #32.

En teoría, este orden se repetirá durante las siete rondas, las cuales están dividas en tres días.

  • Día 1: Primera ronda.
  • Día 2: Segunda y tercera ronda.
  • Día 3: Cuarta, quinta, sexta y séptima ronda.

Este año, el Draft comenzará el jueves 26 de abril y terminará el sábado 28. Será una experiencia única ya que será la primera vez que se lleva a cabo en un estadio. El AT&T Stadium hará historia, y todos sabemos que Jerry Jones y compañía saben hacer un espectáculo.

Mauricio's 2018 NFL Mock Draft 1.0: Cowboys Steal Defensive Talent

(Cal Sports Media / AP Images)

De Trades y Otros Detalles Complicados

Muchos se han de estar preguntando, "Si los picks se deciden del peor al mejor equipo, ¿por qué Cleveland tiene el pick #1 y el #4 en la primera ronda?" Es aquí donde entra uno de los elementos más divertidos del Draft... los trades. 

Así como equipos pueden cambiar jugadores entre sí, también se pueden cambiar picks. De hecho, la mayoría de los trades en la NFL contienen picks. Es rarísimo ver un intercambio de jugadores exclusivamente.

Recientemente, por ejemplo, los Jets intercambiaron picks con los Indianapolis Colts. Así se verán las primeras seis selecciones este año:

  1. Cleveland Browns
  2. New York Giants
  3. New York Jets (pick adquirido via trade con Indianapolis)
  4. Cleveland Browns (pick adquirido via trade con Houston el año pasado)
  5. Denver Broncos
  6. Indianapolis Colts (pick adquirido via trade con New York Jets)

Lógicamente, los Jets tuvieron que pagar por subir esas tres selecciones. De esta manera, los Colts lograron embolsarse tres selecciones de segunda ronda, sólo por bajar tres lugares en el Draft, donde probablemente encuentren a uno de los jugadores que buscarían con su pick original.

Y los Jets, ¿qué consiguen? Un quarterback para el futuro que probablemente no estaría disponible en el #6.

Así funciona el Draft, en la primera ronda es siempre importante considerar que los equipos pagarán de más sólo por llevarse a un QB, sin importar si es digno o no de tal selección. Es simplemente un reflejo de lo importante que es dicha posición en el deporte.

Los trades son una parte enorme del NFL Draft. Algún equipo que quiere evitar que otra franquicia se robe a su jugador del futuro está dispuesto a pagar (a veces de más) para poder llevárselo antes que nadie.

Además de los 32 picks que debería haber en cada ronda (uno por cada día), existen selecciones extras, llamados "picks compensatorios." Estos son otorgados a los equipos por la liga dependiendo a si sufrieron pérdidas de jugadores durante la agencia libre. Esta es otra razón por la cual el formato del Draft cambia año tras año, aunque no de manera mayor.

Tomemos a los Dallas Cowboys como ejemplo. Después de perder al Linebacker Anthony Hitchens en la agencia libre, probablemente conseguirán una selección compensatoria en el 2019. Muchos subestiman estos picks, pero al final de cuentas, Dak Prescott llegó a los Cowboys por medio de un pick compensatorio.

Jerry Jones Weighs in on Cowboys Need for "Dak-Friendly" Offense

Dallas Cowboys QB Dak Prescott (Jason Bridge / USA TODAY Sports)

Naturalmente, los mejores jugadores son tomados en la primera ronda, y conforme avanzan las selecciones es menos probable conseguir un jugador relevante para la franquicia, pero son las rondas tardías las que pueden marcar el rumbo de franquicias.

Tom Brady, sexta ronda. Antonio Brown, sexta ronda. Richard Sherman, quinta ronda. Russel Wilson, tercera ronda.

Y obviamente, año tras año, cientos de jugadores no consiguen ser seleccionados en el Draft. E incluso aquí, estrellas como Kurt Warner y Tony Romo pueden ser contratados y pueden terminar sorprendiendo al mundo.

Quizá no haya partidos de NFL en Abril, pero el Draft es igual de importante que la temporada. En un simple evento, se escribe la historia de la liga. Así que este Abril, en vez de llorar por la falta de acción en la pantalla, es tiempo de ver el NFL Draft, y de ver como los equipos intentan escribir su propia historia seleccionando futuros novatos que como bien pueden ser pésimos jugadores, bien pueden ser futuros miembros del Salón de la Fama.

Datos Extras del NFL Draft

  • El último jugador seleccionado en el Draft se le llama "Mr. Irrelevant."
  • El primer Draft en la historia se realizó en 1936, en el hotel Ritz Carlton de Philadelphia. Los dueños se reunieron en un cuarto de hotel.
  • La primera selección en la historia fue Jay Berwanger, quien nunca jugó en la NFL.
  • La primera transmisión del Draft tomó lugar en 1980. Ahora, el Draft es televisado intensamente por NFL Network y ESPN.

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I love to write, I love football and I love the Dallas Cowboys. I've been rooting for America's team all the way from Mexico ever since I can remember. If you want to talk football, I'm in... You'll find me at @PepoR99.

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Where In The World Is DE Taco Charlton?

Kevin Brady

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Sean's Scout: Defense Comes Alive In Loss At LA Rams 2
Photo by Sean M. Haffey/Getty Images

Over pretty much the last decade, the Dallas Cowboys have been rock solid with their first round picks. With selections of Ezekiel Elliott, Travis Frederick, Byron Jones, Tyron Smith, Zack Martin, and Leighton Vander Esch (just to name a handful), Dallas has rebuilt the core of their roster through the NFL Draft.

It's nearly impossible to bat .1000 in any round of the draft, however, and this appears to be the current case with the Cowboys' 2017 first round pick.

Defensive end Taco Charlton has not had the sophomore season that he, or anyone, had hoped for. A healthy scratch last Sunday, Charlton has only been active for 1 of the Cowboys' last 5 games, and has not recorded a sack or tackle since week 9.

Prior to disappearing with injuries and "attitude issues," Charlton had only recorded 1 sack on the season and was beginning to fall behind his Hot Boy-brethren. Defensive end Randy Gregory has reached his form over the last few weeks, Tyrone Crawford is having arguably a career year, and DeMarcus Lawrence is one of the best ends in all of football.

This doesn't leave much room for Charlton, who's now having issues even getting on the gameday roster. Rod Marinelli dodged questions about Taco Charlton earlier this week, vaguely saying they are "moving forward" and that he'd like to talk about other players on his defensive line who are performing.

Calvin Watkins on Twitter

Rod Marinelli on Taco Charlton's benching and being inactive last week: "We just keep moving along keep going forward. It's kinda been out there I'd leave it at that. I'd rather talk about our two tackles.

Charlton has not been quiet about his displeasure as of late, either. He's taken to Twitter to voice his frustrations, saying that not only is his shoulder fine but that the Dallas media is making up stories about his absence. He's also posted some cryptic tweets such as this one, with a picture of Allen Iverson and a caption reading "Every players needs that one coach to believe in them."

https://twitter.com/TheSupremeTaco/status/1072203745868554240

Maybe Taco is right. Maybe he just needs increased opportunity and a support system/coach that believes in him whole-heartedly. After all, Charlton has faced nothing but doubters and detractors since the second he was drafted by the Dallas Cowboys.

But in the NFL, the ultimate "what have you done for me lately" sport, it's hard to imagine he'll get that unwavering support anywhere in the league. He's going to have to "earn" his playing time, as head coach Jason Garrett spoke to earlier in the week. But with the plethora of talent the Cowboys are already putting out there on the defensive line, it's becoming difficult to see exactly where Taco Charlton can fit in on this defense.

It's possible, and fine, if it is simply not a fit between Charlton and the Cowboys at this point. But I'd also be wary of giving up on your first round pick in just his second NFL season. Another offseason with the team, working on his craft and getting fully healthy, should do Charlton wonders, and hopefully allow us to get a better read on his future with the Cowboys going forward.

Until then, we are all left to scratch out heads and wonder what in the world is going on with the Cowboys and Taco Charlton, and if the former first round pick will have a future in Dallas at all.



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Cowboys, Bears Proving Defense Can Win the NFC

Mauricio Rodriguez

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Cowboys, Bears Proving Defense Can Win the NFC

2018 has seen the emergence of high-powered offenses in both NFL conferences. The Kansas City Chiefs sit atop the AFC and the NFC is spearheaded by the New Orleans Saints and Los Angeles Rams. Through 14 weeks, these three teams are the top three offenses in the NFL, each averaging over 30 points per game. This year, for the first time in NFL history, two teams scored more than 50 in the same game.

Thanks to this consistent impressive offensive performances, you would think "offense" is the name of the game for the 2018 NFL season. Well, not so fast, my friend. Despite sitting atop the NFC, the Saints and the Rams have recently suffered losses that indicate hope is anything but lost for defensive teams in the league.

The Chicago Bears were able to bring down the Rams last Sunday Night 15-6. The same offense that averages 33 points per game was limited to six points. Sean McVay's remarkable offense went home with no touchdowns to talk about on the plane back home. Instead, they probably discussed Jared Goff's four interceptions.

Weeks earlier, the Dallas Cowboys shocked the world when they brought down the Saints. Drew Brees, Alvin Kamara and Michael Thomas simply couldn't move the ball against Leighton Vander Esch, DeMarcus Lawrence and Byron Jones. 13 points were all the Cowboys needed to score to beat an offense that was averaging 37 per game heading into week 13 but was only able to put up 10 in Dallas.

The Cowboys are the #4 seed with the Bears slightly ahead of them as the #3 seed in the NFC. Together, these teams have defeated the top two in the conference. Now granted, playoffs will definitely be different.

For starters, if they are to advance to the divisional round, they'll be on the road. Chicago was surely benefited by playing in such a cold weather versus a Los Angeles team. As far as the Cowboys are concerned, few times has AT&T Stadium been as loud as when they beat the Saints.

Hopefully, we'll get to see both of these elite defenses advance to the Divisional Round to  square off against this couple of high-powered offenses again. We will not only be witnessing amazing football games, but a great discussion regarding the everlasting debate between offense and defense.

For years, "defense wins championships" has been a widely accepted statement in football. The Cowboys and Bears have made that same statement resound recently with their impressive wins.

Can they do it again in January football? Can they do it on the road?

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Cowboys en Español: Los Colts No Son Cualquier Rival

Mauricio Rodriguez

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Fantasy Football - Fantasy Football Quarterback Rankings - Week 2 2
Andy Lyons / Getty Images

Al igual que el resto de la afición de los Dallas Cowboys, parte de mí se siente confiada respecto a este equipo visitando a Indianapolis Colts y resultando victoriosos. ¿El problema? Los Colts no son un rival sencillo de vencer. Si crees que la racha de los Cowboys los intimidará, piensa de nuevo. Los Houston Texans llevaban nueve victorias al hilo antes de enfrentarse a este equipo.

Siendo objetivos, este puede ser el partido que evite que los Cowboys cierren su temporada con ocho victorias al hilo para terminar el año con un récord de 11-5. Ni los Tampa Bay Buccaneers ni los New York Giants deberían presentar amenaza alguna contra Dallas. Lo mismo no se puede decir de Indianapolis.

Por primera vez en mucho tiempo, Andrew Luck está realmente de vuelta. Gracias a una reconstrucción de su línea ofensiva, su nivel de juego a regresado al nivel que conocíamos de él desde que llegó a la NFL. Afortunadamente para los Colts, Luck se ha mantenido sano toda la temporada y no se ve rastro alguno de sus lesiones anteriores en el emparrillado.

T.Y. Hilton está teniendo un muy buen año y sin duda alguna presentará un reto para Byron Jones y el resto de la secundaria de los Cowboys. Eric Ebron en la posición de tight end también será un dolor de cabeza para la defensiva.

Lo más interesante se dará en las trincheras. Los Cowboys han hecho un muy buen trabajo presionando quarterbacks opuestos en la temporada, pero si el centro de los Colts, Ryan Kelly está sano el domingo, se enfrentarán al mejor duo de centro-guardia en la liga actualmente. Con Quenton Nelson al lado, Luck estará muy bien protegido.

Sin embargo, Kelly no ha jugado debido a una lesión y aún está por verse si tomará el campo el domingo por la mañana. Los Cowboys hicieron un muy buen trabajo a la entonces ofensiva #1 de la liga, los New Orleans Saints, pero eso no significa que la ofensiva #8 que tienen los Colts no los retará.

Promediando 27 puntos por juego, la defensiva necesitará ayuda de Dak Prescott y compañía para ganar el partido. Dallas continúa moviendo el balón efectivamente, pero es tiempo de anotar touchdowns y no goles de campo.

Ezekiel Elliott será, una vez más, clave para la victoria. Enfrentándose a una defensiva Top 10 contra el juego terrestre, mover las cadenas con Zeke no será tan fácil. El novato Darius Leonard como linebacker ha sido algo espectacular otra temporada al igual que Leighton Vander Esch. Liderando a toda la NFL en tackleadas, estará listo para recibir a los Cowboys al Lucas Oil Stadium.

Lo más importante de este partido...

Por más impresionante que sea la racha de cinco victorias consecutivas, los Cowboys tienen que demostrar que pueden ganarle a un equipo fuerte estando de visita. Porque hay que admitirlo, Jason Garrett y su equipo no han tenido éxito fuera de casa. Claro, le ganaron a un equipo debilitado de Philadelphia Eagles y a unos Atlanta Falcons que va 4-9.

Este equipo "nuevo" de los Cowboys no ha ido contra un rival de calidad siendo el visitante. Es tiempo de demostrar que lo pueden hacer, ya que si quieren contender en postemporada, es justo lo que necesitarán... jugar bien de visita.

Sinceramente creo que los Cowboys ganan este partido. Principalmente gracias a su defensiva, pero también veo a la ofensiva dominar el tiempo de posesión en un juego de pocos puntos. Es tiempo de mantener esa racha.

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