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Cowboys en Español: ¿Qué Tipo de Sorpresa Serán los Cowboys en el 2018?

Mauricio Rodriguez

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Where Have Cowboys Upgraded the Most This Offseason?

Francamente, es difícil predecir el rumbo que tendrán los Dallas Cowboys año tras año. En el 2014, muchos decían que tendrían una de las peores defensivas en la historia, y terminaron ganando doce partidos. Un año después, cuando todos los veían como un gran equipo, no pudieron superar las lesiones de Tony Romo y Dez Bryant y el equipo termino el año con sólo cuatro victorias. Tras la lesión de Romo en el 2016, todos tacharon de la competencia a los Cowboys. Mismo equipo que se convirtió en el sembrado #1 de la conferencia Nacional bajo el novato de cuarta ronda (que iba a ser el tercer QB del equipo), Dak Prescott.

El año pasado, eran uno de los favoritos para ganar el Super Bowl. Y bueno, a duras penas y tuvieron un récord "ganador", quedándose a ver los playoffs en casa.

Ahora, a aproximadamente dos meses de la temporada del 2018, no sabemos que esperar de los Cowboys. Talento hay mucho. Pero también hay muchos cambios de entrenadores (a excepción del Head Coach y sus dos coordinadores). Ah, y Jason Witten y Dez Bryant, veteranos de toda vida para el equipo, están fuera.

¿Qué esperar de un equipo como los Dallas Cowboys en el 2018? Yo diría, una sorpresa. El problema es... ¿una sorpresa positiva, o una negativa?

Jugando en la misma división que los actuales campeones del Super Bowl, Philadelphia Eagles, hay muchos retos para tener una temporada exitosa. Eso sin mencionar el difícil calendario que está frente a los Cowboys.

Exploremos como sería una sorpresa placentera, y como sería una... bastante dolorosa. Estas no son predicciones, sino dos escenarios para cada una de las preocupaciones que persigue a este impredecible equipo en el 2018. 

What if Dak Prescott isn't Dallas' Franchise QB?

Dallas Cowboys QB Dak Prescott

Idealmente, la ofensiva regresaría a lo que fue en el 2016. Con la mejor línea ofensiva en la NFL, Ezekiel Elliott podría continuar haciendo maravillas (esta vez por 16 juegos en vez de 10), ayudando a Dak Prescott y a su nueva ofensiva a avanzar.

Eso, o que el novato Connor Williams no sea lo que esperamos y batallando al inicio de su carrera, volvamos a ver un puesto débil en la línea ofensiva, dándole poco tiempo a Dak para lanzar y problemas a Zeke en el campo.

Los receptores y el ala cerrada que se convierta en titular, podrían ser lo suficiente para que Dak pueda repartir el balón con un grupo de objetivos que puedan desmarcarse y crear separación.

Pero con un grupo de receptores que apenas y se han podido probar, ¿no es probable que la ofensiva que, según Dak, "no necesita un receptor #1, vea una deficiencia en el juego aéreo? Al final de cuentas, el grupo de receptores de Dallas deja mucho que desear. Potencial tiene, experiencia no.

La defensiva, con la llegada de Kris Richard, lograría que Byron Jones regresará a su máximo al lado de Chidobe Awuzie y Jourdan Lewis junto con un equipo de safeties en Jeff Heath y Xavier Woods que jugarán por encima del promedio.

Pero Woods y Heath tienen mucho camino por recorrer antes de convertirse en defensivos nivel Pro-Bowl y eso se verá reflejado en el campo. Su talento también, pero la inconsistencia podría vencer a los destellos.

DeMarcus Lawrence en la línea defensiva tendrá que probar que vale la pena para una larga y jugosa extensión, tal como lo hizo la temporada pasada. Pero, ¿logrará replicar lo que hizo en el 2017 o será más de lo que vimos al inicio de su carrera? Lo que hace el futuro de D-Law prometedor, es que realmente tuvo su primera temporada sana el año pasado.

Y por último, la posición que más se siente como un "volado" es la de linebacker. Por años, hemos visto a Sean Lee brillar en su tiempo en el campo. Pero también lo hemos visto lesionado más de lo que quisiéramos. Al parecer, este es el año en el que Jaylon Smith finalmente jugará al 100%, pero tiene mucho que recorrer y probar en el campo antes de que nos creamos que está al nivel en el que estaba en Notre Dame. Y el otro titular, Leighton Vander Esch, se ve listo para la NFL, pero al final del día, es un novato. ¿Podrá contribuir desde el primer día?

✭✭✭✭✭

La razón por la cuál acabo de resumir dos escenarios (uno optimista y el otro pesimista) es sencilla. El equipo está lleno de incertidumbres. Algunos dan por sentado que serán eliminados igual que hace un año y otros que llegarán a la semifinal.

Ambos escenarios se ven muy posibles. ¿Cuál de los dos será? Podría ser una sorpresa negativa, decepcionando a todos con un récord de 8-8. Pero también podrían volver al nivel con el que jugaron en la temporada en la que Elliott y Prescott le inyectaron una energía renovada al equipo.

Si tuviera que apostar, le apostaría a la segunda opción. Hay mucho talento en este equipo como para ver una temporada perdedora de ellos. La postemporada es alcanzable para ellos, en definitiva. Como campeones de división o como comodines, veremos a los Dallas Cowboys jugar en enero.

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I love to write, I love football and I love the Dallas Cowboys. I've been rooting for America's team all the way from Mexico ever since I can remember. If you want to talk football, I'm in... You'll find me at @PepoR99.

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How The Seattle Seahawks Have Increased Importance In Cowboys’ Lore

Kevin Brady

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Cowboys Headlines - Dallas Cowboys At Seattle Seahawks: 5 Bold Predictions
Steven Bisig-USA TODAY Sports

You can't talk about this decade's Dallas Cowboys without discussing the Seattle Seahawks.

In 2012, when Golden Tate took out Sean Lee on a crack-back block and the Seahawks embarrassed a Cowboys team who had just defeated the defending champion New York Giants, we saw which of the two teams was truly ready for the big stage.

In 2014, as Rolando McClain intercepted Russell Wilson and the Cowboys clinched a critical road victory, we knew that Dallas was a legit contender.

In 2015, when Seattle finally came to Dallas and rendered the return of Pro Bowl receiver Dez Bryant meaningless in a 13-12 win, the then 2-5 Cowboys were sent further into a Romo-less abyss.

And, in 2017, Dez Bryant's key drops and Dan Bailey's missed field goals during a horrendous home loss to the Seahawks on Christmas Eve might have sealed each of their fates for the following offseason.

The most important moment in this Cowboys/Seahawks history, however, occurred during a preseason game. A meaningless preseason game which turned out to be the most meaningful day in recent Cowboys history.

Cliff Avril dragging Tony Romo down from behind, effectively ending his career, and kicking off the roster massive turnover we have seen the last two offseasons. From Dak Prescott, to a brand new secondary, to the retirement of Jason Witten, and the cutting of Dez Bryant. All of this change, which put an end to the Romo era rosters in Dallas, began with that hit in Seattle.

Since 2012 the Cowboys, and the rest of the NFC really, have been judged by how they play against two teams: the Packers and the Seahawks.

They have been the class of the NFC, and while we like to think that if the "Dez Caught It" game went how it should have Dallas would've handled Seattle, that will forever be an unknown.

Sunday's game is not expected to carry the franchise-changing implications that some of these other match ups have had. The Seahawks are 0-2 and reeling, with a shaky offensive line and reported distrust throughout the organization.The Cowboys, however, can jump-start their season with a big road win over a winless team that they should beat in the minds of many.

But knowing how things between these teams tend to go, Sunday afternoon may end up having major implications on the rest of the Cowboys' season.

Where this could be the case is in a potential Earl Thomas trade. It's been speculated that Seattle has been hesitant to deal Thomas to Dallas before their week 3 match up, but could be more willing to do so after the game.

Especially if that game is a loss which sends them to 0-3. The Cowboys have been actively pursuing Earl Thomas, and Thomas has certainly made it clear that he wants to be in Dallas. The only party not willing to make it happen thus far, are the Seahawks.

So, this weekend, there is a chance another chapter is added to those franchise-changing moments in Cowboys/Seahawks lore.



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A Look Around The NFC East: Week 3

Kevin Brady

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Tyrone Crawford, Carson Wentz, Eagles

Week two didn't go as planned for much of the NFC East, with only the Dallas Cowboys reigning victorious last Sunday.

Now, three teams are locked in a tie for first place at 1-1, with the New York Giants lagging behind with a winless record. Week 3 is shaping up to be a potential early turning point, however, with Eagles quarterback Carson Wentz returning and each team facing a very beatable opponent.

Let's take a look around the division and see what the Cowboys' foes will be facing this week.

Philadelphia Eagles

The Eagles fell victim to one of the more surprising upsets of the weekend last Sunday, as Ryan Fitzpatrick led the Tampa Bay Buccaneers over the Eagles 27-21. While their defense got off to a shaky start in the loss, it was the offense which proved too little too late in their push down the stretch.

Carson Wentz is expected to not only return but to start on Sunday in the Eagles' match up against the Colts. Indianapolis upset the Washington Redskins last week, but will be 6 point underdogs when the game kicks off in Philadelphia on Sunday.

Wentz should give the defending champs an extra boost, and while they haven't looked as dominant as many expected through the first two games, this could be the game to spring them the rest of the way.

Washington Redskins

As mentioned earlier, the Redskins fell in Indianapolis last week, and are now tied for first place in the division with a 1-1 record. As dominant and impressive as Washington looked in their opener against Arizona, Washington's week two loss featured lethargic offensive play for four quarters.

This week the Redskins are three point home underdogs as Aaron Rodgers and the Green Bay Packers come to town. Green Bay tied Minnesota a week ago, but behind Rodgers and their potent offense, they have the chance to take advantage of Washington's suspect secondary down the field.

Sunday will be a tough test for the Redskins as they look to get back above .500 against a tough conference opponent.

New York Giants

The Giants' season is on the brink this week, and that really isn't a dramatic statement at all. Now at 0-2 with a division loss to the Cowboys last week, the Giants have to beat the 0-2 Texans on Sunday to get some confidence and keep pace within the conference.

Lucky for them, the Texans haven't looked impressive whatsoever through two games. Unlucky for them, the Texans have strong pass rushers like JJ Watt and Jadeveon Clowney ready to abuse their weak offensive line.

Houston is a six point home favorite over the Giants, proving it will be an uphill battle for New York to save their season.



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Cowboys en Español: La Defensiva de Dallas es Muy Real

Mauricio Rodriguez

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Are Dallas Cowboys Building A Championship Defense? 3

Después de dos semanas de acción de los Dallas Cowboys, una cosa ha quedado más que clara. La defensiva del coordinador defensivo Rod Marinelli ha demostrado que es realmente buena. No como en otros años, que nos conformábamos con que la defensiva dejará avanzar y cediera tres puntos hasta que se rompía en el último cuarto.

No, ahora es diferente. Este año, los Dallas Cowboys tienen presión al QB opuesto. No sólo DeMarcus Lawrence, sino Taco Charlton, Randy Gregory y recientemente, los linebackers. Hemos visto a Jaylon Smith y Damien Wilson brindar presión y sobre todo, llegar a sus objetivos.

Los linebackers no han brillado sólo en esto, sino en otros ámbitos defensivos, como cobertura aérea y más. Incluso Joe Thomas ha logrado mantener su nivel que vimos en pretemporada cuando se le ha pedido entrar al campo.

Y en cuanto a la secundaria, no podríamos estar más agradecidos con la actuación de nuestros cornerbacks. Byron Jones está jugando a un nivel increíble. La semana pasada, Eli Manning sólo se atrevió a lanzar el balón en su dirección en cinco ocasiones. En esas cinco, consiguió sólo un pase completo para cero yardas. Chidobe Awuzie también ha tenido un gran inicio al 2018, manteniendo un nivel de juego consistente y efectivo. Estamos hablando de que el domingo pasado, estos dos cornerbacks se enfrentaron a uno de los mejores WR en la NFL, Odell Beckham Jr.

Finalmente, la posición de safety se ha visto como la unidad más débil en la defensiva. Jeff Heath es un titular promedio y Kavon Frazier tiene mucho camino por recorrer. Afortunadamente, hay esperanza de que Xavier Woods regrese de lesión este domingo.

A pesar de que en el 2016 todos veíamos a la ofensiva como nuestro futuro, es sorprendente el nivel que ha mostrado la defensiva. Es más agresiva, más efectiva y más confiable que en otros años. No podemos subestimar la llegada del coach Kris Richard al equipo.

Sobre todo después de que en el partido contra los New York Giants y los Carolina Panthers se demostró que Richard está involucrado directamente con las decisiones de las jugadas que se ejecutarán en el campo. Incluso Marinelli no tuvo problemas admitiendo que efectivamente, Richard estaba ganándose un rol en este aspecto.

Esto es muy relevante para los Dallas Cowboys, pues una de las cosas más destacadas que hemos visto las últimas semanas es el usaje de cargas o "blitzes" especiales en varias oportunidades. Incluyendo tercer down y largo.

Es algo que no habíamos visto nunca con el conservador Marinelli y que claramente es producto de Richard. Este personaje que viene de los Seattle Seahawks continua emergiendo como un candidato real al puesto de coordinador defensivo en el 2019 o quien sabe, quizá sea nombrado head coach si las cosas comienzan a ir mal para este equipo.

Sin duda alguna, la defensiva ha demostrado que es muy confiable y real. Es tiempo de que la ofensiva de Dallas responda a esto y comience a mover más las cadenas y sobre todo, aprovechar las oportunidades que tengan de anotar touchdowns. Empezar a depender de goles de campo nunca sale bien.

Linehan: "Butler Has Had a Good Camp", But Will He Stay?

Dallas Cowboys WR Brice Butler (Matthew Emmons / USA TODAY Sports)

Sobre la llegada de Brice Butler

Increíblemente, Brice Butler regresó a los Dallas Cowboys, incluso después de todos los comentarios que hizo en ciertos programas de televisión. La primera reacción al respecto fue de confusión; ¿por qué regresar con un receptor que nunca fue tan especial y que habló tanto de Dallas?

La respuesta a esta pregunta se esclareció un poco este jueves por la noche cuando surgieron los rumores de que Terrance Williams, quien fue arrestado en el offseason por intoxicación pública, podría ser suspendido pronto por la NFL.

Esto probablemente no sucederá antes del partido de la semana 3, pero de todas maneras explica mucho sobre el último movimiento de los Cowboys.

Predicción #DALvsSEA

En un partido bastante cerrado, creo que la defensiva de los Dallas Cowboys hará lo suficiente para llevarse la victoria. Es de suma importancia derribar a Russell Wilson y sobre todo, que la ofensiva tenga su mejor actuación de la campaña. La defensiva de Seahawks es bastante efectiva y no será sencillo vencerlos.

Marcador: Dallas Cowboys 21 - Seattle Seahawks 17

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